Ricardo Ortega, mis reflexiones sobre el maratón de Nueva York

Ha tenido lugar otra edición del maratón más famoso del mundo: el New York City Marathon o Maratón de Nueva York, y me siento obligado a transmitir una serie de reflexiones e informaciones sobre él.

El Maratón de Nueva York ha sido “mi maratón”. Gozaba de muchas prerrogativas en él gracias a mi amistad con el Director Médico de la prueba, Dr. Andy Rodríguez, y la Coordinadora Médica, Yolanda Rodríguez, su esposa. Varios compañeros de carreras de Toledo tuvieron la oportunidad  de disfrutar de esa competición en algún momento de su vida, gracias a las inscripciones que esos entrañables amigos me proporcionaban. Pero fallecieron en el año 2000 y yo perdí mi situación de privilegio en la organización del New York City Marathon.

Cada año que se celebra una nueva edición, yo vuelvo a rememorar los momentos inolvidables vividos en esa Ciudad en la semana de su Maratón y a recordar la historia deportiva que me labré en mis 11 participaciones. Y cada año estoy más orgulloso del historial que me labre en él, que va adquiriendo cada vez más importancia a medida que van transcurriendo los años y se van celebrando nuevas ediciones.

En la tabla 1 se pueden ver los resultados que coseché en las 11 ediciones en las que participé. Hay algún español que supera ese número de participaciones, pero no con la marca media que suponen esos tiempos conseguidos a lo largo de 20 años. Y a nivel internacional no deben ser muchos los que puedan presumir de ese número de participaciones con esos registros en el recorrido del NYC Marathon.

Conocí ese maratón en 1980, cuando, tras realizar la marca mínima que me pedían en maratón para asistir a la Olimpiada de Moscú (2:15:00 pedían y yo hice 2:14:55), me excluyeron del equipo que acudió a esa Olimpiada y mi Ciudad (Toledo) me gestionó el viaje para asistir al Maratón de Nueva York de ese año. Ahí conseguí el puesto número 12 con un tiempo de 2:14:44. Este tiempo, dada la dificultad conocida del recorrido del Maratón de Nueva York, me hubiera supuesto unos 2 minutos menos en el recorrido de la Olimpiada y con ello podría haber sido probablemente el primer finalista español en el maratón de una olimpiada.

AÑO

1980

1981 1982 1983 1984 1985 1986 1988 1992 1994

2000

TIEMPO

2:14:44

2:18:14 2:14:23 2:15:04 2:27:19 2:43:26 2:20:20 2:46:30 2:42:21 3:01:12

3:19:04

PUESTO

12

37 12 25 44 245 34 309 298 832

2087

Tabla 1.- Mis participaciones en el Maratón de Nueva York

ORGANIZATIONAL ASPECTS

El recorrido es duro, pero muy entretenido. Transcurre desde el peaje de entrada al Puente de Verrazano hasta Tavern on the Green en el Central Park. Tiene numerosas ondulaciones, correspondientes a los Puentes de Verrazano, Queensborough y otros de menor longitud, a las calles del barrio judío de Williamsburg, a la 1ª Avenida de Manhattan, y a los últimos 5 kilómetros de Central Park, junto a tramos llanos en Brooklyn, Queens and el Bronx. El resultado es una mayor altitud de la llegada respecto de la salida.

Cuando yo comencé mi participación en 1980, el número de corredores era de 18.000, constituyendo probablemente el maratón más numeroso del mundo. Desde luego yo no había visto ni conocía una carrera tan multitudinaria. Pero, además, con una calidad de los participantes, que hacía que yo, con mi marca conseguida unos 5 meses antes de 2:14:55, tuviera el dorsal nº 70. Pero es que también me contaron que había un número de candidatos a participar similar al de participantes, que no lo podían hacer porque la Organización no podía atender a un número mayor de 18.000.

Ya en aquella época era difícil conseguir una inscripción para participar, salvo para un número determinado de corredores de élite, entre los que yo me encontraba, que eran invitados de la Organización y les proporcionaban el alojamiento. Cuando corrí por última vez en el año 2000, el número de participantes se había incrementado hasta 30.000, habiéndolo hecho también el número de aspirantes a participar que cifraban en unos 100.000. En la última edición tomaron la salida unas 52.000 personas.

En 1980 la inscripción al Maratón de Nueva York costaba unos 35 dólares para todos los participantes, excepto los invitados. En la actualidad creo que cuesta más de 250 dólares. Ese precio incluía una bolsa del corredor con la camiseta oficial de participante, una revista que contenía la relación de participantes inscritos y otros productos de propaganda. Además, daba derecho a acudir a la cena de la pasta el día anterior al maratón por la tarde-noche, y a los corredores que no eran de Estados Unidos también les daba derecho a una carrera informal, el sábado por la mañana, desde las Naciones Unidas hasta Tavern on the Green en Central Park, donde se les servía un apetitoso desayuno y se les obsequiaba con otra camiseta conmemorativa de esa carrera, llamada “The Breakfast Run”.

La cuota de inscripción también incluía, para todos, el traslado en autobús a la salida de la carrera, la recogida de la ropa sobrante del corredor y su traslado a la meta, la medalla que recompensaba el haber acabado, la manta térmica para mantener el calor al llegar a la meta y la fruta y las barritas energéticas para recuperarse del esfuerzo.

También se ofrecía avituallamiento y esponjas en cada milla y un nivel muy avanzado de asistencia médica.

 

CORREDORES INVITADOS

El nivel medio de calidad de los corredores invitados ha ido descendiendo a lo largo de los años. Es cierto que los tiempos de los ganadores han ido mejorando, aunque no en la medida que cabía esperar de los maratonianos africanos, y que el récord de 2:05:05 es un tiempo extraordinario que probablemente equivalga a un tiempo superior al del actual récord del mundo en un recorrido como el del Maratón de Berlín. Sin embargo, el nivel medio de los 50 primeros ha ido descendiendo. Y esto es una opinión que puedo refrendar con  datos.

Cada año que acaba un nuevo Maratón de Nueva York, yo siento la curiosidad de comprobar qué puesto hubiera conseguido con cada una de mis cinco mejores marcas conseguidas allí. En la tabla 2 se pueden ver los puestos que hubiera conseguido con esas marcas desde los años 90 hasta la actualidad. Y en la figura 1 se puede observar cómo ha sido la tendencia a mejorar de esos puestos desde los años 90.

 

AÑO TIEMPO: 2:14:23

PUESTO: 12

TIEMPO: 2:14:44

PUESTO: 12

TIEMPO: 2:15:04

PUESTO: 25

TIEMPO: 2:18:14

PUESTO: 37

TIEMPO: 2:20:20

PUESTO: 34

1990 4 6 6 12 17
1991 7 8 9 16 21
1992 12 13 15 17 27
1993 9 9 9 20 23
1994 10 12 12 14 19
1995 16 17 17 28 32
1996 11 11 11 18 23
1997 11 12 12 13 18
1998 15 15 15 21 26
1999 11 12 12 16 16
2000 6 6 6 11 14
2001 11 11 12 17 21
2002 12 12 12 17 22
2003 10 10 10 15 22
2004 10 10 11 16 18
2005 11 12 13 19 20
2006 12 12 12 16 20
2007 10 10 10 13 15
2008 7 9 9 11 16
2009 10 11 11 18 21
2010 11 11 13 15 17
2011 14 14 14 16 18
2013 14 14 14 15 16
2014 7 8 9 13 19
2015 8 8 8 13 14
2016 8 8 8 13 16

Tabla 2.- Puestos que hubiera conseguido con mis cinco mejores marcas de los años 80 durante los años 90.

La razón para ese descenso de la calidad media puede radicar en que en el año 1982 se daba un premio en metálico a los 15 primeros (yo recibí 2.500 dólares por mi puesto número 12), que después se extendió hasta los 20. Pero no sé en qué momento dado, se aumentó la cuantía de los premios en metálico de los primeros y se redujeron los puestos que había que conseguir para ganarlos a los 10 primeros.

Figura 1.- Evolución de los puestos que hubiera obtenido con mi primer y quinto tiempo desde los años 90. Las líneas de puntos corresponden a los puestos obtenidos con esos tiempos en 1982 y 1986.

Figura 1.- Evolución de los puestos que hubiera obtenido con mi primer y quinto tiempo desde los años 90. Las líneas de puntos corresponden a los puestos obtenidos con esos tiempos en 1982 y 1986.

En cuanto a la participación española, son muchos los españoles que han corrido ese maratón en todos estos años, porque siempre ha habido agencias de viaje que han organizado esos viajes al Maratón de Nueva York, porque han contado con inscripciones para ello. En esa participación también ha habido corredores españoles de calidad. En la tabla 3 se muestran los corredores españoles que han finalizado entre los 50 primeros de todas las ediciones desde 1980. A este respecto hay que señalar que, desde los años 80, los mejores maratonianos españoles han ido dejando de acudir al Maratón de Nueva York, posiblemente por la combinación de dos elementos: las dificultades para conseguir una buena marca y/o un premio en metálico.

Como resumen de todo esto, me gustaría animar a todos los corredores de maratón que no conozcan éste de Nueva York, que hagan lo posible por acudir a él alguna vez en su vida, porque vale la pena y será para ellos inolvidable.

 

NOMBRE PUESTO TIEMPO AÑO PROVINCIA
JUAN CARLOS MONTERO 5 02:14:00 1988 TOLEDO
MARTIN FIZ 7 02:12:31 1996 VITORIA
MARTIN FIZ 9 02:12:03 1999 VITORIA
ANTONI PEÑA 12 02:13:39 1995 MALLORCA
RICARDO ORTEGA 12 02:14:23 1982 TOLEDO
RICARDO ORTEGA 12 02:14:44 1980 TOLEDO
JUAN CRESPO 13 02:18:43 1990 MADRID
PABLO SIERRA 13 02:16:14 1996
HONORATO HERNANDEZ 14 02:16:03 1986 SALAMANCA
SANTIAGO DE LA PARTE 15 02:12:54 1983 PALENCIA
ANTONI PEÑA 20 02:20:40 2005 MALLORCA
PEDRO RODRIGUEZ 21 02:21:52 1984 BARCELONA
JUAN FRANCISCO ROMERA 22 02:19:05 1988 TOLEDO
ALFONSO ABELLAN 22 02:22:01 1984 BARCELONA
JOSE RAMON TORRES 22 02:23:41 2000 BURGOS
JESUS DE GRADO 24 02:20:06 1992 MADRID
BARTOLOME SERRANO 24 02:17:09 1995 BARCELONA
RICARDO ORTEGA 25 02:15:04 1983 TOLEDO
JOSE RAMON TORRES 25 02:23:52 2002 BURGOS
MANUEL ANTA 25 02:24:14 2006 MADRID
MIGUEL BELTRAN 25 02:26:29 2010 HUELVA
JOSE RAMON TORRES 27 02:24:55 2005 BURGOS
MIGUEL RIOS 29 02:21:26 1992 CORDOBA
JOSE LUIS DIAZ 29 02:22:11 1988 TOLEDO
FRANCISCO PASTOR 30 02:22:22 1988 GUADALAJARA
FRANCISCO ROMAN 31 02:27:22 2010 SEVILLA
MANUEL ANTA 32 02:26:51 2005 MADRID
KEPA RUIZ 33 02:31:56 2015 VIZCAYA
RICARDO ORTEGA 34 02:20:20 1986 TOLEDO
RAMIRO MATAMOROS 34 02:22:57 1985 MADRID
MIGUEL RIOS 34 02:27:21 1990 CORDOBA
ELEUTERIO ANTON 35 02:17:56 1981 MADRID
DOMIGO CATALAN 35 02:22:59 1985 BARCELONA
CHEMA MARTINEZ 35 02:28:21 2013 MADRID
RICARDO ORTEGA 37 02:18:14 1981 TOLEDO
RAFAEL NOGUERAS 38 02:23:25 1985 BARCELONA
DOMIGO CATALAN 39 02:26:33 1984 BARCELONA
CESAR PEREZ 39 02:28:19 1997 GUIPUZCOA
MIGUEL ANGEL GARCIA 39 02:27:48 2000 MADRID
JORGE AUBESO 39 02:27:40 2005 BURGOS
FRANCISCO RIBERA 39 02:26:48 2009 ALICANTE
JUAN VAZQUEZ 40 02:28:53 2008 MALAGA
RICARDO LAVIN 41 02:29:07 1990
JUAN ANTONIO GARCIA 41 02:25:09 1992 MADRID
JOSE LUIS BARRIOS 42 02:17:42 1983 MADRID
JUAN ANTONIO BALSERA 42 02:21:51 1986 BARCELONA
JAVIER CORTES 43 02:23:28 1995 ZARAGOZA
ENRIQUE RAMIREZ 44 02:25:39 1991 MADRID
MIGUEL RIOS 44 02:25:25 1998 CORDOBA
RICARDO ORTEGA 44 02:27:14 1984 TOLEDO
MIGUEL BELTRAN 44 02:28:00 2009 HUELVA
FRANCISCO DEL OLMO 45 02:28:29 2005 TOLEDO
MARTIN FIZ 45 02:34:33 2015 VITORIA
MIGUEL DE FRUTOS 47 02:27:40 1994 TENERIFE
FERNANDO FERNANDEZ 47 02:27:44 1984 TOLEDO
CARMELO DE LA FUENTE 47 02:29:13 2000 BURGOS
DAVID BEDOYA 47 02:33:58 2007
ELEUTERIO ANTON 48 02:20:02 1982 MADRID
JOSE ATIENZA 48 02:27:10 1991 MADRID
MARTIN FIZ 48 02:29:40 2003 VITORIA
JOSE RUANO 49 02:26:58 1988 MADRID

Tabla 3.- Maratonianos españoles que han acabado entre los 50 primeros del Maratón de Nueva York desde 1980.